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Le Privé (The Long Goodbye) est un film américain de Robert Altman sorti en 1973. Le film est tiré du roman The Long Goodbye de Raymond Chandler.


Synopsis[]

Le détective privé Philip Marlowe (Elliott Gould) est réveillé un soir tard par son chat affamé et ne trouve pas la marque favorite de pâtée de l'animal chez son épicier de nuit. Le chat refuse de manger une boîte de substitution et disparaît. Cette disparition est le point de départ d'une plaisanterie à répétition qui va durer tout au long du film.

Marlowe reçoit alors la visite d'un de ses amis proches, Terry Lennox (Jim Bouton), qui porte des griffures au visage et dit s'être disputé avec son épouse Sylvia. Il demande à Marlowe de le conduire de Los Angeles à la frontière mexicaine à Tijuana.

Deux inspecteurs de police accusent Terry d'avoir assassiné sa riche épouse. Marlowe refuse de répondre à leurs questions et est arrêté. Il est interrogé dans les locaux de la police et refuse de collaborer. Après trois jours de détention, il est relâché : les policiers ont appris le suicide de Terry à Otatoclan au Mexique, et ils arrêtent l'enquête. L'affaire Lennox est classée mais la version officielle ne convainc pas Marlowe. Il apprend d'un collègue détective que sa photo fait la une de tous les journaux.

Marlowe est ensuite engagé par Eileen Wade, une blonde platine mariée à Roger Wade, un romancier en panne d'inspiration, alcoolique et macho, qui affecte la ressemblance avec Hemingway jusqu'à être lui aussi auto-destructeur. Elle demande à Marlowe de retrouver son mari, pourtant un habitué des crises d'alcoolisme (binges) et des disparitions, mais dont l'absence l'inquiète.

Marlowe se rend dans la clinique où Wade suit des cures de désintoxication. Le personnel nie connaître Wade ou même son médecin, le Dr Verringer, pourtant présent dans la salle d'accueil. Revenu de nuit, Marlowe surprend Verringer et Wade en train de se disputer au sujet des retards de paiement de ce dernier pour son traitement. Verringer refuse de laisser Wade partir avant qu'il ait signé un chèque, mais Marlowe le libère et tous deux rentrent auprès d'Eileen. Marlowe apprend que le couple Wade connaissait les Lennox. Il est de plus en plus convaincu que toute la vérité n'a pas été faite concernant le meurtre de Sylvia et le suicide de Terry.

De retour chez lui, il reçoit la visite du gangster Marty Augustine, qui est convaincu que Terry a laissé à Marlowe l'argent qu'il lui doit à savoir 355 000 dollars. Dans un accès de colère, Augustine casse une bouteille de Coca-Cola sur le visage de sa propre maîtresse pour prouver à Marlowe la violence dont il est capable, en disant : « Elle, je l'aime. Toi, je ne t'apprécie pas particulièrement. » Augustine s'en va mais laisse un de ses hommes pour surveiller Marlowe. Il parvient à lui fausser compagnie et suit Augustine qui se rend chez les Wade et le surprend en train de discuter avec Eileen.

Après un voyage au Mexique durant lequel les autorités confirment le suicide de Terry, Marlowe revient chez les Wade, où Roger et le Dr Verringer ont une altercation en public concernant les factures impayées de la clinique. Marlowe reste seul avec Eileen mais sa tentative de séduction s'interrompt quand ils voient Roger Wade, complètement ivre, qui descend sur la plage et entre dans l'océan. Marlowe et Eileen se jettent dans les vagues mais Wade disparait dans le Pacifique assombri par la nuit. Eileen bouleversée confesse à Marlowe que Roger avait eu une relation avec Sylvia et qu'il pourrait être son assassin. Marlowe rapporte cela aux policiers, qui rejettent cette accusation, Roger ayant un solide alibi.

Marlowe se rend chez Augustine. Il ne sait toujours pas ce que Terry a fait de l'argent. Alors que les hommes d'Augustine s'apprêtent à le torturer (sur un ordre du gangster fou, ses hommes se déshabillent, et Augustine veut faire "couper" Marlowe) le sac contenant l'argent apparait : il a été rapporté par Eileen. Augustine pardonne à Marlowe, lui rend son billet "James Madison"1 et le laisse partir. Marlowe tente de rattraper en courant la voiture d'Eileen mais est heurté par un autre véhicule. Il se réveille à l'hôpital, où un autre patient lui donne un harmonica.

Après s'être remis, Marlowe retourne au Mexique, où il soutire la vérité aux policiers en les corrompant. Ils avouent avoir fait croire au suicide de Terry et reconnaissent qu'il est encore en vie dans une villa mexicaine. Marlowe le retrouve. Terry admet avoir tué Sylvia, révèle qu'il a une liaison avec Eileen et traite Marlowe de « perdant né » (born loser). Marlowe répond « Ouais, j'ai même perdu mon chat » (Yeah, I even lost my cat) et descend Terry. Le corps de Terry tombe dans la piscine rustique, et flotte. Marlowe repart tranquillement à pied, croise (en la toisant) Eileen qui arrive en voiture pour rejoindre Terry, et poursuit son chemin : il sort son harmonica pour jouer le thème du film et disparait en gambadant, au bout d'une route ombragée d'arbres en tunnel.

Fiche technique[]

  • Titre original : The Long Goodbye
  • Réalisation : Robert Altman
  • Scénario : Leigh Brackett, d'après le roman de Raymond Chandler
  • Musique : John Williams
  • Genre : Policier
  • Année : 1973
  • Durée : 112 minutes
  • Pays :  États-Unis
  • Date : 7 mars 1973 (États-Unis)

Staff français[]

Distribution[]

  • Elliott Gould (VF : Claude Joseph) : Philip Marlowe
  • Nina van Pallandt (VF : Marion Loran) : Ellen Wade
  • Sterling Hayden (VF : Jacques Berthier) : Roger Wade alias Billy Joe Smith
  • Mark Rydell (VF : Maurice Sarfati) : Marty Augustine
  • Henry Gibson (VF : Roger Crouzet) : le docteur Verringer
  • David Arkin (VF : Jacques Bernard) : Harry
  • David Carradine (VF : Philippe Dumat) : Dave, dit Socrate
  • Arnold Schwarzenegger : Hood (non crédité)
  • Jim Bouton (VF : Francis Lax) : Terry Lennox
  • Steve Coit (VF : Alain Dorval) : le lieutenant Farmer
  • Warren Berlinger (VF : Roger Lumont) : Morgan
  • Sally Field (VF : Monique Thierry) : Sybille Tucsley
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